Voix du Nord – Jennifer Hale

Au fil des ans, le Canada est devenu un nom familier pour tout ce qui touche aux jeux vidéo. Qu’il s’agisse de fabriquer avec Coleco à Montréal, au Québec, ou de concevoir avec Distinctive Software à Burnaby, en Colombie-Britannique, au début des années 80, le Grand Nord blanc s’est lentement mais sûrement fait son chemin sur le podium de l’industrie du jeu. Cependant, il y a un autre domaine qui a vu les Canadiens briller au fil des ans: le doublage. Dans notre série La Voix du Nord, nous mettons en valeur le talent vocal canadien derrière vos personnages de jeux vidéo préférés.

Que fait le commandant Shepard ( Effet de masse ), Naomi Hunter ( Metal Gear Solid ) et Samus Aran ( Metroid Prime ) avoir en commun? À première vue, rien. Mais si nous écoutons attentivement ces personnages, nous pourrions avoir un indice. C’est vrai, la doubleuse Jennifer Hale a contribué à donner vie à tous ces personnages et à tant d’autres! Originaire de Happy Valley-Goose Bay, à Terre-Neuve-et-Labrador, Hale a grandi en Alabama où elle a eu sa première opportunité de voix off dans une station de radio locale. Cela l’a mise sur un chemin tout à fait unique.

Pendant ses études à la Alabama School of Fine Arts puis au Birmingham-Southern College, elle a continué à faire du doublage pour payer ses études. Mais cette activité secondaire est rapidement devenue une carrière. Hale a d’abord prêté sa voix à des publicités, puis à des dessins animés et enfin à des jeux vidéo à partir de 1994, lorsqu’elle a exprimé Katrina dans Quête de la gloire: les ombres des ténèbres , le quatrième volet d’une série développée et publiée par Sierra.

Ce qui est particulièrement intéressant à propos de la carrière de doubleuse de Hale, c’est qu’elle lui a permis de se connecter avec ses racines canadiennes. Depuis 1998, elle a exprimé de nombreux personnages dans des titres BioWare, notamment Porte de Baldur , Star Wars: Chevaliers de l’ancienne République, et Effet de masse . Elle était la voix du célèbre commandant Shepard pendant toute la trilogie, tandis que son homologue masculin a été animé par Mark Meer, un autre doubleur canadien chevronné.

Hale a contribué à de nombreux autres titres importants, tels que Metal Gear Solid et ses suites, exprimant le rôle de Naomi Hunter et plus tard d’Emma Emmerich; Grandia II dans lequel elle a donné vie au personnage d’Elena; Ténèbres éternelles: Requiem de la raison dans lequel elle a exprimé l’héroïne, Alexandra Roivas. Son rôle le plus emblématique était peut-être dans Metroid Prime où elle était la voix du Samus Aran, même si, ironiquement, elle n’a pas été crédité pour les deux suites. Plus récemment, Hale a fait du travail vocal pour Les Avengers de Marvel dans lequel a exprimé l’agent du SHIELD Maria Hill (joué par l’actrice canadienne Cobie Smulders dans les films, d’ailleurs.)

Bien qu’elle ait également une carrière d’actrice prolifique en direct, Hale n’a clairement pas fini avec le doublage et en particulier les jeux vidéo, bien qu’il soit difficile de savoir quel personnage elle donnera vie ensuite. Une chose que nous pouvons dire avec certitude, c’est que Hale est l’un des acteurs canadiens les plus importants de tous les temps.

Jennifer Hale

Au fil des ans, le Canada a su se faire un nom dans le secteur du jeu vidéo et tout ce qui le touche de près ou de loin. Qu’il s’agisse de les fabriquer comme l’a fait Coleco à Montréal au Québec, ou de les concevoir de A à Z comme l’a fait Distinctive Software à Burnaby en Colombie Britannique au début des années 80, le deuxième plus grand pays du monde s’est hissé, lentement mais sûrement, sur le podium des faiseurs de jeux vidéo. Cependant, il y a un autre domaine dans lequel les Canadiens ont su s’illustrer, le doublage. Au fur et à mesure que les graphismes gagnaient en détails et en précision, que le gameplay se complexifiait, la possibilité est apparue de littéralement donner une voix aux personnages à l’écran. Dans notre série les Voix du Nord, nous soulignons les talents de doublage canadien qui se cachent derrière nos personnages de jeu vidéo préférés.

Qu’ont en commun le Commandant Shepard (Mass Effect), Naomi Hunter (Metal Gear Solid) et Samus Aran (Metroid)? À première vue, rien du tout. Et pourtant, si on tend quelque peu l’oreille, on peut reconnaître un timbre de voix. En effet il s’agit de celui de Jennifer Hale, l’une des doubleuses canadiennes les plus prolifiques. Née à Happy Valley-Goose Bay à Terre-Neuve et Labrador, Jennifer Hale a grandi aux États-Unis en Alabama où elle a eu sa première opportunité dans le doublage.

Pendant ses études à l’école des Beaux-Arts d’Alabama puis au Birmingham-Southern College, elle a continué de faire du doublage notamment pour payer ses études. Mais cette activité parallèle est rapidement devenue une carrière pour la jeune actrice en devenir. Elle commence par les publicités pour ensuite se diriger vers les dessins animés et enfin les jeux vidéo en 1994, présente double Katrina dans Quest for Glory: Shadows of Darkness, une série de jeux d’aventure développés et publiés par Sierra.

Mais ce qui est intéressant avec la carrière de Jennifer Hale, c’est qu’elle lui a permis de se reconnecter avec ses racines canadiennes. À partir de 1998, elle double de nombreux personnages dans autant de productions de BioWare (le fameux studio de développement d’Edmonton en Alberta). On la retrouve notamment dans Baldur’s Gate et sa suite, Star Wars Knights of the Old Republic mais aussi et surtout Mass Effect dans lequel elle incarne la version féminine du personnage principal le Commandant Shepard. À noter que la version masculine est interprétée par un autre Canadien de renom, Mark Meer.

Mais on peut entender Jennifer Hale dans de nombreux autres jeux vidéo comme par exemple Metal Gear Solid dans lequel elle incarne d’abord Naomi Hunter puis plus tard, Emma Emmerich; Grandia II où elle double notamment l’héroïne Elena; Eternal Darkness: Requiem de Sanity où elle a à nouveau le rôle titre en doublant Alexandra Roivas; Metroid Prime dans lequel elle s’en tire à nouveau avec les honneurs en doublant l’une des premières héroïnes de jeux vidéo, Samus Aran. Enfin, on l’a entendu plus récemment dans le jeu vidéo Marvel’s Avengers. Elle incarne l’agent du SHIELD Maria Hill (personnage campé, dans les films, par une autre actrice canadienne, Cobie Smulders).

Bien qu’elle soit une actrice accomplie, Jennifer Hale n’a clairement pas dit son dernier mot en ce qui concerne le doublage spécialement pour le jeu vidéo. On ne sait pas encore ce que sera son prochain rôle mais on peut être sûr qu’elle sera marquante. Elle est et restera l’une des actrices canadiennes de doublage les plus importantes de tous les temps.

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